小鸭嘴龙:中国出土的最小恐龙(出土于广东/不足3米)

2021年8月31日20:35:07 评论

小鸭嘴龙是一种鸟臀目下的鸭嘴龙科恐龙,诞生于8300万年前到7000万年前的白垩纪末期,主要以植物为食,是目前中国出土的体型最小的恐龙之一,体长不足3米,最大的特点就是具有扁平的吻部和齿槽,和埃德蒙顿龙较为相似,第一批化石发现于中国广东省。

小鸭嘴龙的体型

小鸭嘴龙:中国出土的最小恐龙(出土于广东/不足3米)

小鸭嘴龙属于鸭嘴龙科恐龙中最小的一类,体长普遍预估只有2.6米左右,在目前已发现的770多种恐龙中仅排名460位左右,体型几乎类似于乌奎洛龙、栾川盗龙以及澳洲盗龙等,大小相当于现代的一只鸵鸟,最小的甚至只有2米左右。

小鸭嘴龙的外形特征

小鸭嘴龙:中国出土的最小恐龙(出土于广东/不足3米)

小鸭嘴龙具有大部分鸭嘴龙科恐龙的明显特征,比如它的嘴巴比较扁平且宽阔,类似鸭嘴喙状,内部长有数百颗牙齿,在咀嚼时能够不断的轮换使用,它的前肢拇指长有尖锐锋利的指爪,平时行走的时候使用四足,而快速移动的时候则使用两足,国内专家董枝明认为它基本上和埃德蒙顿龙非常类似,只是体型较小。

小鸭嘴龙的化石发现

小鸭嘴龙:中国出土的最小恐龙(出土于广东/不足3米)

小鸭嘴龙的首批化石是在中国的广东省南雄盆地发现的,当时根据出土的地层可以判断出它可能生存于上白垩纪的坎帕阶时期,不过化石的完整度并不高,只有一块下颌骨化石,上面仅仅只能看到平直且密集的齿列和齿槽,几乎无法了解到其他的资料,只能预估出它的体型偏小,只有不到3米,不过这具化石可能是来自未成年体,因此还不能完全判断它的体型就一定非常小。

小鸭嘴龙:中国出土的最小恐龙(出土于广东/不足3米)

曾经有国外的鸭嘴龙科专家米歇尔认为,根据目前的化石来看,小鸭嘴龙与其他的鸭嘴龙科恐龙并没有什么不同,只是单纯的个体小而已,所以认为它还是处于疑名状态的,并且这一说法还受到了杰克·霍纳等科学家的认同。