尼亚萨龙:远古爬行动物(可能是最古老恐龙/长2-3米)

2021年8月31日19:50:32 评论

尼亚萨龙是远古爬行动物的一种,诞生于遥远的三叠纪中期,被认为是目前为止发现的最古老的恐龙或者是恐龙近亲,出现时间比普通的恐龙要早上至少1000万年,它的体长只有2-3米,相当于现代的一只大型犬,不过由于化石完整度不高,所以暂时也无法确定它是否属于恐龙。

尼亚萨龙的体型

尼亚萨龙:远古爬行动物(可能是最古老恐龙/长2-3米)

尼亚萨龙的身材并不高大,几乎只相当于现代我们经常饲养的宠物犬大小,就像成年的拉布拉多犬差不多大,体长只有2-3米,而体重也只有20-60公斤,而这样的体型在目前已经发现的770多种恐龙中仅仅只能排到457位,甚至还不到半数,大小和一些小型恐龙类似,比如爪巴龙、贝恩角龙等。

尼亚萨龙的外形特征

尼亚萨龙:远古爬行动物(可能是最古老恐龙/长2-3米)

尼亚萨龙虽然不确定是否是恐龙的一种,但是科学家还是发现了它身上不少的典型恐龙特征,比如它的上臂骨边缘长有一整列突起的骨骼,而这些突起至少比原骨骼长了30%。不过尼亚萨龙和恐龙也大有不同,比如恐龙的骶骨部位只有两块椎骨,而尼亚萨龙这里则有三块。

尼亚萨龙的化石发现

尼亚萨龙:远古爬行动物(可能是最古老恐龙/长2-3米)

尼亚萨龙的最早一批化石是在30年代的非洲发现的,时隔20年之后才正式被描述,但是并没有公开,在1956年的时候由艾伦·查理格进行了命名,当时他是以非洲坦桑尼亚的尼亚萨湖为灵感确定的名字,只是他并没有在论文中表示尼亚萨龙和恐龙的亲缘关系,这也是因为尼亚萨龙的上臂化石非常破碎,并无法确定物种。

尼亚萨龙:远古爬行动物(可能是最古老恐龙/长2-3米)

之后这批尼亚萨龙化石就一直保存于南非博物馆中,直到2012年的时候才重新被系统化研究,当时研究者认为它很可能是最原始的恐龙或者恐龙近亲,并且加州大学的研究人员也曾经对其上臂骨进行了分析,最终确定它确实拥有着鸟类和哺乳类的部分特征,和恐龙类似,不过古生物学界还是严谨的认为尼亚萨龙不能确定是恐龙。